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Plantas que purifican el aire: detalles que no te han contado

Actualizado: 31 de oct de 2019


Seguro habrás escuchado acerca de que hay ciertas plantas que purifican el aire y tal como lo presentan, pareciera que son una solución que nos haría respirar un aire libre de contaminantes en nuestro hogar, pero surgen varias preguntas ¿Cuántas plantas necesitaría para mantener limpio el aire de mi hogar o por lo menos una habitación? ¿Realmente las plantas son tan eficaces como se menciona?

En este video vamos a hablar a cerca de los diferentes puntos de vista sobre este tema, si realmente las plantas son un una solución a los problemas de contaminación del aire en nuestros hogares y si es así, cuantas plantas necesitaríamos.

Todo empezó cuando un día al abrir mi Facebook encontré muchas publicaciones sobre las plantas para purificar el aire, y esto se debía a que el 12 de mayo, la México, estuvo en el tercer lugar de los países más contaminadas del mundo con 868. Y dicho sea de paso, Hoy es 25 de mayo la situación no está así de crítica, pero tenemos 500 puntos y estamos en el tercer lugar. (fuente Centro de Ciencias de la Atmósfera, 3 pm)[1]




Entonces, regresando al tema de las plantas purificadoras del aire, me surgió la duda ¿Cuántas de estas plantas necesitaría en mi hogar? Y de ahí surgió todo y me puse a investigar realmente que tan eficientes son las plantas para purificar el aire y me encontré con información muy pero muy diversa.

Todos coinciden en que efectivamente, las plantas absorben sustancias químicas y partículas del aire y nuestro entorno se ve muy favorecido con su presencia, pero hay investigadores que no están de acuerdo con que las plantas así con su macetita realmente terminan purificando el aire de nuestros espacios. Te voy a presentar la información y tu puedes sacar tus propias deducciones

Empecemos por el principio. Muchísimos de los textos e imágenes que se comparten en internet en los que se habla sobre las cualidades de las plantas para purificar el aire, mencionan la investigación que hizo la NASA en el año de 1989 a cargo del doctor Wolverton[2]. Entonces, cuando uno lee que la investigación fue hecha por la NASA, ya por ese solo hecho tiene un alto índice de credibilidad y difícilmente se dudaría de su veracidad.

A grandes rasgos, el estudió consistió en inyectar una dosis de contaminantes y luego se calculó la cantidad de agentes absorbidos después de 24 horas. Los resultados fueron muy buenos, ya que en el caso de algunas plantas, como la Dracaena deremensis, se menciona que tiene una alta efectividad para absorber el tricloroetileno (7.8 de 10) y la calificación para la Ficus robusta es alta para el benceno (8.0 de 10) formaldehído y tricloroetileno [3].

Sin embargo hay detalles que pocas veces nos ponemos a considerar y que los detractores mencionan:

  1. La investigación se realizó en un laboratorio con condiciones controladas, y pues nuestras casas y oficinas distan mucho de serlo.

  2. Los datos que arrojaron la investigación fueron seleccionados y en muchas ocasiones mal interpretados, dando información equivocada. [4]

Y ahora bien, con respecto a las plantas ¿Cuántas necesitaríamos para que purificara el aire?

Según el investigador Wolverton basta con 15 a 18 plantas del tamaño promedio (macetas de 6 a 8 pulgadas) para purificar un área de 200 m² [5].

Robert Pavlis, bioquímico realizó sus propios cálculos basándose en los resultados de la NASA y dice que tendrían que ser 50 plantas pequeñas o 25 plantas grandes por cada habitación de unos 9 m² aproximadamente. Por lo tanto una casa de unos 139 m² necesitaría alrededor de 400 plantas para eliminar los productos químicos, lo cual no es algo realmente práctico.[6]

John R. Girman, investigador de la EPA y especialista en la calidad del aire interior en Estados Unidos menciona que la mayoría de las investigaciones realizadas no están hechas en situaciones reales, y no se no han encontrado que las plantas tengan ese impacto tan contundente, porque no es lo mismo las condiciones del laboratorio, a las de la vida real. Según sus cálculos, serían necesarios 680 plantas para purificar una casa de tamaño estándar de 139 m².


En el Portal IQAIR nos dice que para 500 pies cuadrados se necesitarían 80 plantas, esto basándose en un estudio del 2017 en donde se midió la efectividad de cinco especies de plantas y con ello logró disminuir un 1% de Ozono de una habitación.[7]

Según comentan, mismo Wolverton en alguna ocasión mencionó que reconocía la limitación de las plantas, y que por sí solas tienen una capacidad limitada para eliminar sustancias químicas del ambiente interior a menos de que haya una gran cantidad de ellas. [8]

Girman, al igual que otros investigadores, dicen que incluso, ventilar tu casa con aire fresco tendría más impacto que usar las plantas para limpiar el aire. El problema comienza cuando el aire externo está altamente contaminado.

Y no es el único que piensa que es mejor ventilar la casa, también Stanley Kays, profesor emérito de horticultura en la Universidad de Georgia, quien participó en una investigación para checar que tan purificantes eran 28 plantas para eliminar las toxinas del aire, coincide en que es mejor ventilar las casas con aire fresco. [9]

Otro detalle que se omite cuando se habla de la capacidad de purificar de las plantas es que los microobios son muy valiosos al momento de realizar la limpieza del aire. De hecho, todo apunta que los microbios que están en el suelo son mucho más eficientes para eliminar los contaminantes que incluso las propias plantas.[10] Aunque no todos están de acuerdo que las plantas en macetas lleguen a tener un impacto importante en la purificación de la calidad del aire.[11]

Afortunadamente, se están realizando otras investigaciones que están arrojando buenos resultados Por ejemplo, está la investigación de Yan-Ju Liu del Centro de Análisis Físico y Químico de Beijing, que menciona que efectivamente hay una reducción condierable de partículas contaminantes como el benceno al usar plantas ornamentales la Cuna de Moisés, la hortencia y el Helecho y las pruebas las realizaron en un edificio relativamente nuevo[12].

Existe otro estudio más reciente del 2017 donde menciona que efectivamente sí se puede eliminar de manera efectiva los COV mediante la aplicación de plantas[13] Encontraron que habían reducido el 9% de benceno, el 75% de etilbenceno, el 72% de xileno, el 75% de estireno, el 50% de formaldehído, el 36% de acetaldehído, el 35% de acroleína con acetona y el 85% de tolueno[14].

En Conclusión, no sabemos exactamente cuantas plantas usar para purificar el ambiente de nuestras casas ya que las opiniones son muy diferentes entre sí. Por una parte sabemos que las plantas si absorben contaminantes sin embargo, no se tiene certeza de cuál es la mejor manera de aplicarlas en nuestro hogar y cuál sería su impacto real. Sobre todo en condiciones ambientales tan contaminadas como las que hemos vivido.

Lo malo es que la confusión comienza cuando muchas publicaciones en internet nos dan a entender que estas plantas son la solución para la contaminación, casi nos las presentan como unas super aspiradoras de contaminantes y el problema es que podemos pensar que teniendo una o dos en nuestra casa, será suficiente para encontrarnos protegidos y nos volvamos desafiantes ante cualquier emisión de contaminantes. Ora si polución, estoy preparada.

Lo bueno es que se siguen desarrollando más investigaciones al respecto, empleando diferentes sistemas, combinando las plantas con los microorganismos y los sistemas de ventilación. Todo indica que la combinación de varios factores hacen que la labor de purificación de aire por parte de las plantas más mucho más efectiva y aplicable.

[1] http://aqicn.org/city/mexico/mexico/centro-de-ciencias-de-la-atmosfera/es/

[2] https://ntrs.nasa.gov/archive/nasa/casi.ntrs.nasa.gov/19930073077.pdf

[3]. http://m.espacepourlavie.ca/en/indoor-plants-and-air-quality

[4] https://www.gardenmyths.com/air-purifying-plants-do-they-work/

[5]. http://m.espacepourlavie.ca/en/indoor-plants-and-air-quality

[6] https://www.gardenmyths.com/garden-myth-born-plants-dont-purify-air/

[7] https://www.iqair.com/blog/air-quality/plants-for-purifying-air-debunked

[8] Amy Coombs, 01 de febrero de 2008, Breathe Easier with Houseplants? https://www.nwf.org/en/Magazines/National-Wildlife/2008/Houseplants-and-Clean-Air

[9] MARKHAM HEID 21 de enero de 2018

http://time.com/5105027/indoor-plants-air-quality/?amp=true

[10] https://www.gardenmyths.com/air-purifying-plants-do-they-work/

[11] https://kundoc.com/pdf-can-plants-really-improve-indoor-air-quality-.html

[12] https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1352231006008077

[13] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5480428/

[14] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5480428/


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